Rozhovor ze San Francisca: oranžová obloha mě šokovala, nedá se pořádně dýchat

Radek Kubala

Se slovenskou studentkou Barborou Krišovou, která už druhým rokem žije v San Franciscu, jsme mluvili o tom, jak město prožívá letošní rekordní sezónu požárů a proč tamní úřady přeceňují nezodpovědnost lidí. V článku také fotogalerie.

Požáry letos začaly už někdy na začátku srpna, což všechny překvapilo. Foto Christopher Michel, flickr.com

Barbora Krišová pochází z Prešova, ale žije už druhým rokem v San Franciscu, kde nejprve vystudovala magisterský obor nezisková administrativa a poté začala na místní univerzitě pracovat v oddělení pro rozvoj. Dříve žila také v Dánsku. V současnosti čeká na prodloužení víza pro pobyt ve Spojených státech.

Internetem v posledních dnech kolují fotky ze San Francisca, kde se vlivem lesních požárů obloha změnila z modré na oranžovou. Opravdu to na místě vypadá jako na fotkách?

Ano. A není to záležitost jen několika posledních dní. Požáry tady začaly už někdy na začátku srpna, což všechny strašně překvapilo. Lidé se totiž připravují hlavně na podzim, protože nejhorší to bývá v říjnu a listopadu. Všechny nás šokoval také rozsah požárů, protože je to všude okolo a v těsné blízkosti města.

Nejhorší situace byla teď v úterý, kdy jsem se vzbudila a ze závěsů na mě prosvítala oranžová barva. Vůbec jsem nechápala, co se děje. Připadalo mi to trochu jako pouštní bouře, kterou jsem zažila jednou v Tel Avivu. Vzduch byl relativně dobrý, protože znečištění se drželo hodně nahoře, jen celý den byla tma. Ve středu ale kouř spadl dolů a kvalita ovzduší začala být hrozná.

Co se týče vzduchu, tak hodně záleží na tom, odkud fouká vítr. Když od oceánu, tak je to dobré, protože většinu kouře rozfouká. Když od jihu nebo severu, tak je to hodně špatné. Nyní se to zase začíná zhoršovat. Před chvílí jsme byli v obchodě a auta jsou úplně posetá popelem. A nedá se pořádně dýchat.

Barbora Krišová pochází z Prešova, ale žije už druhým rokem v San Franciscu, kde nejprve vystudovala magisterský obor nezisková administrativa a poté začala na místní univerzitě pracovat v oddělení pro rozvoj. Foto Daniela Krišová

Kdybyste to měla srovnat s předchozími lety, v čem vidíte rozdíly?

Pamatuji si požáry z listopadu 2018, což byla zrovna doba, kdy jsem se do San Francisca nastěhovala. Tehdy to bylo taky hodně zlé, dokonce nám na dva týdny zavřeli školu a nikam jsme nesměli. Až do letošního srpna byl pak relativní klid, protože vloni byly požáry menší. Letos je to ale fakt extrémní, což říkají i lidé, kteří zde žijí dlouho.

Jaká je obecně nálada mezi lidmi v San Franciscu. Připravují se na další měsíce, kdy by požáry měly kulminovat?

Město propaguje projekt Wildfire preparedness. Snaží se s lidmi komunikovat a říkat jim, jak se mají chovat, pokud se rozhodnou jít do lesa. Řekla bych ale, že lidi si na tu situaci už zvykli. Automaticky, když je špatný vzduch, tak zůstávají doma. Ale je pravda, že takový rychlý nástup letošní sezóny požárů všechny zaskočil a nikdo na to nebyl pořádně připravený.

Zaznamenal jsem i stížnosti kalifornských úřadů na nezodpovědnost některých lidí. Například se mluví o večírcích pořádaných u příležitosti ohlášení pohlaví očekávaného potomka, které tradičně provázejí ohňostroje. Mluví se o tom i v San Francisku?

Podle mě je to jenom malá část celého problému. Přijde mi, že se tím politici snaží vymluvit a přenést zodpovědnost na lidi. Samozřejmě je úplná hloupost pořádat večírek s ohňostrojem v době velkého sucha a nejvyššího stupně rizika vzniku požáru. Když to vezmu ale čistě statisticky, večírkům hasiči kladou vinu za necelé tři tisíce spálených hektarů. Letos už ale shořelo přes milion hektarů. Bavíme se tedy o třech promile.

O čem se mluví méně, je vliv firem jako Pacific Gas & Electric, která se dlouhodobě nestará o svoje energetické sítě a třeba před dvěma lety způsobila mnohem více požárů než lidé svým nezodpovědným chováním. Podobné je to i letos.

Bráno čistě statisticky, večírkům hasiči kladou vinu za necelé tři tisíce spálených hektarů. Letos už ale shořelo přes milion hektarů. Bavíme se tedy o třech promile. Foto Christopher Michel, flickr.com

Právě kvůli vadným a neopravovaným energetickým sítím některá kalifornská města často vypínají v době požárů proud. Bez elektřiny byly v posledních týdnech nárazově desítky až stovky tisíc lidí. Týká se to i San Francisca?

Některé městské části pravidelně elektřinu vypínají, právě z toho důvodu, aby neopravované kabely nezpůsobovaly další požáry. Hlavně když je extrémní vedro, tak jsou některé části města pravidelně bez elektřiny. Častější je to ale v menších městech, které jsou blíže lesům.

Zároveň stále trvá epidemie koronaviru. Podle grafů se zdá, že počet případů v San Franciscu v posledních týdnech klesá. Nicméně nestěžují požáry i boj s pandemií?

Přímo v San Franciscu se opatření prakticky nezměnila. Kvůli požárům i koronaviru nemáme chodit ven, za optimální se bere pracovat z domu a venku nosit roušku. Problém je na jihu Kalifornie, kde v okolí města Santa Cruz museli evakuovat statisíce lidí. Většina z nich přebývala dočasně v tělocvičnách, přičemž kvůli kouři nesměli moc chodit ven, takže se virus začal rychle šířit. Do médií pak evakuovaní říkali, jak složité a náročné to pro ně bylo.

Spojují si lidé požáry s klimatickou krizí, mluví se o tom takto v médiích a třeba i mezi vašimi přáteli?

Myslím, že příčina je všem docela jasná. Poslední týdny se tady střídají vlny veder a sucha s bouřkami i ohromnými blesky, které způsobují požáry. Už několik měsíců pořádně nepršelo. Guvernér Gavin Newsom začal být hodně impulzivní, do médií říká, že absolutně odmítá diskutovat s popírači klimatické krize. V mé bublině na sociálních sítích většina lidí píše, že je čas jednat. Také ekologické organizace jsou teď hodně aktivní. V San Franciscu je aktivistů hodně, takže jsou vidět. Prožíváme to hodně.

Příčina je všem docela jasná. Foto Christopher Michel, flickr.com

V médiích se referuje také o sporech mezi guvernérem Newsomem a prezidentem Trumpem.

Trump Kalifornii nesnáší. Když požáry začaly tak řekl úplný nesmysl, že nepošle žádné federální peníze, dokud si nejprve sami neuklidíme lesy. Nakonec ale peníze na boj s požáry poslal, takže zase spíš měl jenom spoustu řečí. Každopádně spor mezi guvernérem a prezidentem se vede, už z toho důvodu, že Trump by nikdy nepřiznal, že hlavní příčinou je klimatická krize.

Proměňuje současné dění i politickou debatu? Přece jenom jsou za dveřmi prezidentské volby.

Je to víc napjaté než dříve. Trump dělá přesný opak toho, než co je potřeba pro záchranu klimatu. A lidé v Kalifornii si to uvědomují a doufají, že Biden bude lepší. Nicméně Kalifornie je v tomhle ohledu specifická, dlouhodobě tady vyhrávají kandidáti Demokratické strany. Lidé v řadě jiných států USA řeší jiné problémy než my.

RADEK KUBALA

          Diskuse