Oranžové nebe a nejšpinavější vzduch na světě: Kalifornie trpí rekordními požáry

Radek Kubala

Ačkoliv nejhorší období lesních požárů v Kalifornii má teprve přijít, už nyní tamní úřady hlásí rekordní plochy spálených porostů. A to výrazně i oproti předchozím rekordům. Nebe nad San Franciscem změnilo barvu z modré do oranžova.

San Francisco 9. září 2020 odpoledne. Kouř z rekordních lesních požárů zbarvil oblohu do oranžova. Foto Zneha, Twitter.

Kalifornie prožívá historicky nejrozsáhlejší sezónu lesních požárů a situace je tentokrát ještě o poznání horší, než v minulých rekordních letech. Ve státě hoří na dvě stě velkých požárů, které již sežehly přes milion hektarů lesů a porostů, což je ekvivalent přibližně sedminy České republiky. V San Franciscu a okolních městech mohutné požáry způsobily, že tamní nebe je od úterý oranžové a ve dne není světlo.

Jsme jediné české noviny s pracovní pozicí klimatického reportéra. Podpořte nás a pomozte tak učinit z klimatu společenskou prioritu.
×

Na některých místech byla na začátku týdne kvalita vzduchu nejhorší na světě, ačkoliv vítr postupně znečištění rozfoukal. Na hašení se podílí přes čtrnáct tisíc hasičů a dobrovolníků. Už osm lidí zemřelo, shořely necelé čtyři tisíce budov. Nejhorší část každoroční sezony požárů má přitom stát na západním pobřeží Spojených států teprve před sebou: lesní požáry v Kalifornii běžně kulminují až v druhé polovině září a v říjnu, kdy v oblasti více fouká. Místní hasiči se proto připravují na zhoršení celé situace.

Předchozí rekord, který byl letos již překonán, stát zaznamenal před dvěma lety, kdy shořelo o dvě stě padesát tisíc hektarů — tady o celou čtvrtinu dosavadní letošní škody — méně. Za poslední čtyři roky překonaly požáry předchozí maxima již potřetí. Historická data sbíraná kalifornskými úřady a vládní Výzkumnou geologickou agenturou ukazují, že současné období je co do intenzity a rozsahu požárů nejhorší v měřené historii.

Příčiny: klimatická krize a nezodpovědné oslavy

Vědci i místní politici takový rozsah požárů přikládají eskalaci klimatické krize, způsobené spalováním fosilních paliv, ale také nezodpovědnosti některých lidí. Guvernér Kalifornie Gavin Newsom už v neděli vyhlásil v pěti okresech výjimečný stav a na tiskové konferenci se rozohnil na adresu lidí, kteří vědecká fakta o postupném přehřívání planety uhlíkovými zplodinami popírají.

„Přestávám mít s popírači trpělivost. Jejich pohled na svět se úplně míjí s realitou, fakty a naší bezprostřední zkušeností. Kalifornie byla vždycky lakmusovým papírkem změn klimatu a tento víkend jenom podtrhl realitu,“ řekl Newsom už v úterý.

Klimatická krize dlouhodobě zvyšuje intenzitu a mohutnost požárů, které jsou jinak v tomto období v Kalifornii běžné. Hlavní příčinou mohutnosti požárů je právě nebývalá vlna veder a sucha, která celý stát zasáhla letos v létě. Už před měsícem meteorologové naměřili v místním národním parku Death Valley teplotu přesahující čtyřiapadesát stupňů Celsia, která se řadí mezi světové rekordy. V neděli pak na jedné stanici v Los Angeles naměřili místní rekord 49,4 stupňů Celsia. 

Americká Národní meteorologická služba označila nedělní den za jeden z nejteplejších v měřené historii jihozápadní Kalifornie. Do kotle v minulých týdnech přiložily nebývale silné bouřky, doprovázené množstvím blesků, které způsobily vznícení porostů. 

Místní úřady však také varují před nezodpovědností lidí, kteří nedodržují nutná preventivní opatření chránící před vznikem a šířením požárů. V této souvislosti se mluví hlavně o večírcích pořádaných u příležitosti ohlášení pohlaví očekávaného potomka, které tradičně provází ohňostroje. Právě nezodpovědným používáním pyrotechniky ohně často vznikají.

Nedostatek světla a nejšpinavější vzduch na světě

Internetem od středy kolují fotografie ze San Francisca a okolních měst, kde v důsledku požárů nebe změnilo barvu z modré na oranžovou. Za běžnou modrou barvu oblohy může rozptyl slunečních paprsků na molekulách plynných složek v atmosféře. Právě modrá barva, s kratší vlnovou délkou, se rozptyluje výrazně intenzivněji než ostatní.

Vědci vysvětlují, že kouř pohlcuje modré světlo a na povrch propouští pouze žluté, červené a oranžové barvy. Dým zadržuje také většinu slunečního světla, proto v posledních dvou dnech v okolí San Francisca prakticky nesvítá. 

Zvláštností také je, že ačkoliv ještě v úterý byla v místě jedna z nejhorších kvalit vzduchu na světě, silný vítr ve středu znečištění rozptýlil. Místní tak do médií hlásí, že i přes oranžové nebe od středy již prakticky necítí žádný kouřový zápach. Kuriózním koloritem zatemněné oblohy jsou pak stížnosti podnikatelů a firem, že kvůli nedostatku světla lidé často zaspávají do práce.

Další informace:

    Diskuse