USA: Bidenův sexuální skandál získává věrohodnější obrysy

Petr Jedlička

Mainstreamoví reportéři konečně ověřili výpověď Tary Readeové, někdejší stážistky Joa Bidena, která obvinila letošního prezidentského kandidáta ze sexuálního útoku. Čin se měl stát už v roce 1993, právě letos může však být Bidenovi osudným.

Popis Bidenova údajného činu nese typické znaky chování namyšlených šéfů z tzv. staré školy vůči ženským podřízeným. Na snímku vpravo Readeová v 90. letech, vlevo Biden aktuálně. Foto FB/Twitter

Ještě na konci března se zdálo, že jde jen o jedno z dalších „slovo proti slovu“ obvinění, která se v USA vyrojí vždy před volbami. Nyní však získává konkrétnější, a zejména věrohodnější, obrysy. Žalující obětí je zde Tara Readeová. Žalovaným pachatelem Joe Biden. Někdejší viceprezident Baracka Obamy a takřka jistý prezidentský kandidát Demokratické strany USA pro letošní volby měl Readeovou v roce 1993 sexuálně obtěžovat, respektive napadnout, přímo v kuloárech Senátu. Biden byl tehdy jednapadesátiletým senátorem za stát Delaware, Readeová dvacátnice, která pracovala u Bidena jako stážistka.

Čtete rádi analýzy zahraničního dění z dílny Petra Jedličky? Podpořte rubriku Svět a pomozte jí rozšiřovat kapacity.
×

„Mluvil se mnou, nepamatuji se o čem. Pamatuji si, že jsem byla opřená o zeď, cítila jsem, jak je studená, a cítila jsem i jeho ruce pod blůzou, pod sukní a jeho prsty, jak do mě pronikají. Snažil se mě políbit a já se snažila vykroutit. Najednou se odtáhl a říká: ‚Ale no tak co je, slyšel jsem, že mě máš ráda‘‎. A byl uražený a rozezlený (…) Pamatuji si ten pocit, že jsem to byla já, kdo udělal něco špatně, a jak na mě ukazuje prstem a říká: ‚Jsi nicka‘‎ a odchází. Potom se stalo nevím co, myslím, že jsem šla na toaletu se umýt. Až následně mám vzpomínku, jak sedím na studených schodech (…), celá se chvěju a myslím na to, že jsem ho rozezlila a že má kariéra zřejmě právě skončila,“ popsala celou událost Readeová pro stanici Democracy Now.

Tara Readeová byla jednou z osmi žen, jež loni na jaře vystoupily s vlastními zkušenostmi s Bidenovým pověstným narušováním osobního prostoru druhých a podivným zvykem dotýkat se cizích žendětí, těsně je objímat nebo líbat do vlasů. O obtěžování, resp. o napadení výše popsaného typu, však Readeová tehdy nemluvila.

Ještě v dubnu 2019 v rozhovoru pro AP uvedla, že Biden jí „hladil ramena a krk“ a „hrál si s jejími vlasy“. Reportérce kalifornského deníku The Union dokonce řekla, že neměla pocit, že by Bidenovo chování vůči ní mělo sexuální podtext.

Letos na konci března však vystoupila s popsaným obviněním. Poprvé zaznělo v podcastu Katie Halperové z magazínu Rolling Stones, následně v několika dalších zdrojích. Velká liberální média jako CNN, MSNBS či CBS přitom v reakci konstatovala, že Readeová „svoji výpověď mění“ a že navíc na svém Twitteru opakovaně agitovala pro Bidenovy soupeře z primárek, respektive že se vyznávala z obdivu k Vladimiru Putinovi. Její obvinění tak vyhodnotila jako „nepříliš důvěryhodné“ a nevěnovala mu obvyklou pozornost.

Následovala takřka dvoutýdenní kritika od progresivních i prorepublikánských stanic, které obviňovaly velké liberální deníky, televize i některé představitelky hnutí MeToo ze zakrývání Bidenova skandálu. V posledních dnech se nicméně ukázalo, že alespoň reportéři z New York Times, Newsweeku a Associated Press se v dané době už snažili případ rozkrývat.

Štáby AP a NYT nalezly nakonec do 13. dubna tři osoby, které dosvědčily, že jim Readeová v 90. letech o napadení Bidenem říkala a byla jím otřesená. Potvrdilo se také další tvrzení Readeové, a to že ji Bidenova kancelář přesně v době, o níž mluvila, vyřadila ze seznamu stážistů.

Naopak nepodařilo se dosud ověřit jiná její tvrzení, například že Readeová řešila událost s několika svými tehdejšími nadřízenými (mělo ji tehdy být doporučeno, aby se neoblékala vyzývavě a nechala věc být), nebo že nahlásila čin na odpovědném odboru Senátu pomocí specifického formuláře.

Sama Readeová napsala 11. dubna na svůj Twitter, že napadení teď zpětně „pro jistotu“ nahlásila na policii.

Biden označil obvinění prostřednictvím svých mluvčích za nepravdivé. Podrobněji a osobně se konkrétně k této kauze do 13. dubna nevyjádřil, obecně ale soustavně odmítá, že by se kdykoliv vědomě dopustil vůči ženám něčeho nepříčeného. Za možné nevědomě způsobené nepříjemnosti se „omluvil“ loni následujícím videem:

Otázka důsledků

Aféra za sebou zanechává četná podezření na všech stranách: na straně masmédií, že se obvinění plnohodnotně nevěnovala, dokud neměl Joe Biden jisté vítězství v primárkách; na straně jejich kritiků, že jim jde více o útok na mainstream než o vyjevení skutečnosti v celém kontextu; na straně Readeové, že nemluví pravdu, chce získat pozornost a vydělat na ní, případně poškodit Bidena; na straně MeToo aktivistek spojených s establishmentem Demokratické strany a pochopitelně i samotného Bidena.

Pokud se neobjeví další potvrzení či skutečnosti, Bidena kauza zřejmě aktuálně tolik nepoškodí — v USA se nyní řeší především koronavirová epidemie, vítěze demokratických primárek navíc v posledních dnech podpořili explicitně Bernie Sanders i Barack Obama, což posunulo debatu o Bidenovi zase jinam.

S výhledem na vlastní podzimní volby však obvinění Bidena oslabuje. Jeho protivník Donald Trump je obviňován z podobného chování více než dvěma desítkami žen, přičemž ve dvou případech dokonce z pokusu o znásilnění; Bidenova image pro letošní volby měla být ale „pan slušný, klidný a kompetentní, s důstojným vystupováním“. To nyní získává výrazné trhliny.

Popis Bidenova údajného činu v podání Readeové nese navíc typické znaky chování namyšlených mužů-šéfů z tzv. staré školy vůči svým ženským podřízeným, které se snaží kultura pracovních vztahů v USA vytlačovat soustavně od druhé poloviny 90. let. Biden měl přitom v letošní kampani vycházet z části i vstříc nostalgii po „starém dobrém světě“, což bude teď také problematické.   

Případ je už dnes rovněž důležitým prvkem v debatě o #MeToo fenoménu — v diskuzi, zda se zachází stejně se všemi ženami zveřejňujícími s odstupem svoje zkušenosti se sexuálním obtěžováním, anebo jsou ve výhodě ty, který označí za pachatele člověka, vůči němuž má negativní vztah liberální mainstream. A v debatě, jak v daných situacích předcházet případnému poškození známé osobnosti křivým obviněním. 

Další informace:

    Diskuse
    April 26, 2020 v 13.14
    Další indicie

    V kauze se aktuálně objevila další indcie -- záznam telefonátu matky oběti datovaný měsíc po události do show Larryho Kinga, hvězdy legendární politické talk show na CNN, která se vysílala nepřetržitě v letech 1985 až 2010. Matka se v telefonátu ptá na radu, co poradit její dceři, která narazila při práci pro významného politika na nějakou špatnost, a přitom nechce dotyčného skandalizovat přes tisk. Readeová už dříve říkala, že matce o napadení řekla, ta ale v roce 2016 zemřela a na telefonát se zapomnělo, objevili jej novináři až nyní.