V Británii hrozí zvýšení trestů pro whistleblowery, trestáno má být i držení dat

Josef Patočka

Parlamentní Law Commission vypracovala návrh na úpravu legislativy, který umožňuje trestat wistleblowery až čtrnácti lety vězení namísto současných dvou. Rozšíření definice špionáže by přitom zkomplikovalo práci i novinářům.

Až čtrnáct let ve vězení by mohlo v Británii hrozit whistleblowerům v případě, že by se odhodlali zveřejnit státní tajemství. Stíhání by pak hrozilo i novinářům, jimž by se dostala do rukou příslušná data. Zavést obojí má zákonná úprava, kterou vypracovala parlamentní Law Commission z podnětu vlády konzervativní premiérky Mayové a jež se aktuálně chystá k projednání.

Vládní představitelé argumentují, že zákony je nutno zpřísnit, protože pro státní zaměstnance je v digitální éře mnohem jednodušší zveřejňovat na internetu velká množství citlivých dat.

Unikátní výběr informací ze světa, které v češtině nenajdete nikde jinde. Podpořte Deník Referendum!
×

Navrhovaná změna legislativy by zvýšila maximální tresty pro ty, kteří uveřejní tajné informace, ze dvou na čtrnáct let odnětí svobody. Zásadně by rovněž rozšířila právní definici špionáže, takže by zahrnovala i opatřování utajených informací, stejně jako jejich šíření.

„Je to bezohledný útok na svobodu slova, jehož záměrem je kriminalizovat dokonce i pouhé zkoumání uniklých dokumentů tajných služeb (...) Novináři by byli trestání už jen za to, že se jim dostane do rukou velké množství tajných materiálů,“ uvedl k návrhu ředitel organizace Open Rights Group Jim Killock.

Předkládané návrhy se již setkaly s ostrou kritikou ze strany organizací, které se zabývají přímo obhajobou práv whistleblowerů, to jest zaměstnanců, kteří se rozhodnou zveřejnit utajované informace ve veřejném zájmu — například tehdy v situaci, kdy se stát sám dopouští porušování zákonů.

Kritikové se obávají, že drakonická opatření mohou případné whistleblowery zastrašit. Někteří z oponentů návrhu přitom soudí, že změny jsou přímo namířeny proti deníku the Guardian, jenž prací s whistleblowery v Británii proslul. Právě Guardian umožnil například v posledních letech bývalému zaměstnanci americké National Security Agency Edwardu Snowdenovi zveřejnit důkazy o masivním špehování občanů ze strany tajných služeb USA.

Novinářů se nikdo neptal

Prowhistleblowerské organizace a žurnalistická profesní sdružení se rovněž podivují ujištěním Law Commission, že s nimi navrhované změny předem konzultovala, a zdůrazňují, že s nimi ve skutečnosti nikdo nediskutoval.

Cathy Jamesová, ředitelka organizace Public Concern at Work, byla dle vlastních slov nesmírně překvapena, když v seznamu organizací údajně zapojených do přípravy návrhu narazila na jméno vlastního sdružení.

„Domnívám se, že jedna z mých kolegyní se s nimi setkala, o konzultaci v pravém slova smyslu se ale rozhodně nejednalo,” uvedla.

Deník Guardian, Open Rights Group i třeba podobně zaměřená organizace Liberty se nyní chtějí zapojit plně do veřejných konzultací k návrhu, jež právě probíhají.

Názory whistleblowerů

K návrhům Law Commission se aktuálně v britských médiích vyjadřují zhusta i whistlebloweři samotní. Bývalý příslušník speciálních jednotek SAS Ben Griffin, který byl v Iráku svědkem týrání vězňů a později se rozhodl zveřejnit o něm důkazy, považuje navrhované zpřísnění trestů za předvídatelné:

„Pokud jde o Irák, britská vláda nejenže odmítala odpovídat lidem na otázky, ale aktivně veřejnosti lhala a podváděla ji. Nejedná se tedy o nic překvapujícího,” sdělil Griffin Guardianu.

Jiný whistleblower, Peter Francis, který byl jako tajný policista v devadesátých letech nasazen do antirasistických iniciativ a později o špehování zveřejnil doklady, je návrhy Law Commission znechucen.

„Mně hrozilo stíhání na základě starého zákona z roku 1989. V celé uveřejněné koncepci jeho úpravy není ani jediný návrh, který by zajistil, že by se ke mně stát choval spravedlivěji,“ uvedl. „Ba naopak, jediná změna by spočívala v tom, že bych musel být připraven na čtrnáct let vězení namísto dvou,“ doplnil Francis.

Další informace:

The Guardian Government advisers accused of 'full-frontal attack' on whistleblowers

Daily Mail Journalists and whistleblowers face 14 years in prison for exposing leaked official secrets: Threat to impose same penalties as those convicted of spying for foreign countries

The Register Planned Espionage Act could jail journos and whistleblowers as spies

    Diskuse